速发财讯 金融科技 “模块化”笔记本注定没有未来

“模块化”笔记本注定没有未来

来源:雷科技

提到模块化,我脑海中浮现的是那几台出道即 ” 低谷 ” 的模块化手机,不管是谷歌的 Project Ara 还是 MOTO 的 Z 系列都没能带领模块化手机成为主流设计。

一方面是因为模块化成本造价着实过高,另一方面是模块化设计让原本空间就寸土寸金的手机变得更加紧张,摄像头、电池等重要元器件都要因此被阉割一部分。在技术没有出现大进步之前,模块化手机都是十分不现实且鸡肋的设计。

图源:TechnoBuffalo

既然手机做不到,那么体积较大的笔记本电脑能不能效仿呢?实际上模块化笔记本产品还真不少。近日戴尔就发布了第二代 ” 模块化 ” 笔记本概念产品 Concept Luna,其取消了所有的螺丝,按照戴尔的说法,将笔记本完全拆散,只需要不到 60 秒的时间。当然,安装的步骤同样简单。

戴尔表示希望方便那些居家办公的人自己完成笔记本部件的更换,甚至键盘、屏幕坏了这样棘手的操作,也告别大费周章,未来也能提高笔记本使用寿命,进一步减少电子垃圾。

图源戴尔

戴尔的出发点固然是好的,但真有其他厂商会去跟进么?还是说模块化设计说到底不过是个噱头技术?

其实在戴尔之前,就有一家名为 Framework 的公司以模块化笔记本电脑闻名。市面上大部分笔记本电脑为了所谓的一体性会将所有的组件都焊接在主板上,这意味着用户无法在笔记本电脑出现故障时自行维修,而戴尔和 Framework 推出的产品却反其道而行之,将所有组件都单独设立为一个模组,当电脑出现问题时只需更换需要维修的模组即可。

图源 Framework

更有意思的是,Framework 还在今年年初发布了一款主板,用户可以在这块主板的基础上自行安装任何硬件,例如高性能内存条、大内存硬盘等等。既能满足用户自己动手组装的需求,也能降低后期维修成本。

但我也不禁好奇,模块化设计对于这些高度精密化的电子产品来说,真的是一条好的发展道路吗?

既然大家都明白模块化设计的优点,那小雷就来简单阐述一下才用模块化设计后的数码产品会出现哪些问题。首先是一款高精度的电子产品拆成模块后,其制造成本会变高,拆成几个模块之后,每一个模块都需要一套外壳,都需要人工组装,而普通产品只需要一套外壳就够了,相比之下模块化的产品的零件尤其是外壳零件的个数会多一到数倍,人工费相应也会增加。

其次,拆成了模块之后的产品组合起来结构会比一个整体的产品松散很多,体积也要大上一圈,毕竟主流的轻薄笔记本产品能将所有的内部空隙都利用起来,让产品变得更加紧密,从而达到轻薄的水准,而模块化笔记本由于需要留出各模块之间的组合缝隙,必然会使得整部电脑的稳定性和体积都要差 / 大一些。

图源 veer.com 图片已获取授权

第三,由于每个模块要能够组合在一起拼成一个整体,所以每个模块的造型和结构的设计都会受到这方面的限制,设计的自由度下降;第四,模块化的产品并不能更好地解决问题。还是以电脑为例,用户想要的电脑一般就要求它速度够快、不出故障,样子不错,不要太占地方,至于每一个部件好不好替换倒是在其次。

简单总结一下,模块化设计对于笔记本电脑来说有些过于鸡肋,过多的模块化设计只会占用更多空间,性价比和便携性都不如传统的轻薄本。

当然,这类产品最大的问题还是在价格方面,对于电子产品来讲,集成度越高造价其实是越高的,当然如果是大众量产品,价格不会高,但前文曾提到,模块化设计就决定了它的生产成本不会低,消费者很难为其买单。

而对于厂商来说,它们也不希望模块化笔记本电脑能够成为主流设计,要是真正能实现模块化,让消费者能轻易地自行更换和升级硬件,那他们的新产品怎么卖?

假设消费者购买了一台一 16G+512G 的配置,不能自行升级,那么这台电脑的使用寿命可能是 3 年左右,之后消费者可能会因为性能内存等原因不能不购买新电脑。可如果用户能轻易自行升级的话,换成 32G+1T 以上的配置,那这台电脑的寿命可能会直接翻倍,用户买新电脑的周期和频率也会大大的降低,而这是厂商们最不愿意看到的。

因此不能拆卸的电子产品已然成为整个行业未来的发展方向和缩影,尤其是随着我们对于电子产品的便携性要求越来越高,厂商们只能将组件高度集成并以不可复原的方式进行组装,既符合用户的需求,又能有效控制生产成本,是一种互赢的局面。

所以如果用户对一个产品的组合、扩展等方面的要求不那么强烈的话,模块化产品就很难击到用户的痛点。因此明明模块化产品的概念已经炒了很多年,却一直是小众产品,很难进入大众视野。

模块化产品看似灵活,实际上由于种种原因的限制反而比较僵化。普通用户一般不想搞,有能力搞模组化的需求是便宜合理,但人数不会多,产量不高就会贵,最后导致正常人不想买,特殊人群 ” 看不上 ” 的尴尬局面。

由此来看,模块化设计的消亡也在意料之中。当然,这里 ” 消亡 ” 一词用的并不严谨,因为按照如今电子产品的发展来看,很多先进的技术都借鉴了之前不是很成熟的方案或概念,所以不排除模块化产品未来将以另外一种形式卷土重来。

当然,我个人并不反对硬件模块化,电子产品本就不应该过于千篇一律,如果人人都不去思考如何在形态方面做出差异化,那么可以肯定的是笔记本电脑在未来五年甚至十年不会出现大的改变,这并不是我们想看到的。

虽说如今的模块化设计存在不少弊端:造价成本高、噱头大于实用性等等,但它的出发理念依旧是好的,能让用户以更简单更省事的方式去维修自己的电子设备,与其带着自己的产品到线下或是直接邮寄回厂家,自己买一块新零件就能让产品重获新生的体验必然会好上不少。

不过话又说回来,模块化设计是否给厂商们提供了其他设计灵感呢?其实是有的,例如近两年逐渐火起来的双屏笔记本,就是在主屏和键盘之间加入了一块可操控的小屏,搭配厂商的优化,这块小屏幕确实拥有一定的实用性,只不过由于成本和售价的缘故,短时间内并没有快速普及开来。

回到文章开头的问题,模块化设计是否会成为笔记本电脑的下一个发展新形态,我个人认为是比较困难的。模块化手机已经用惨痛的教训告诉了整个市场,虽然可修复性和添加升级模块的功能对用户来说好像是提供不少便利,但对厂商来说,需要面对的问题却会多很多。

模块化设计的初衷其实就是类似 PC 上的攒机,每个零部件都可以自己选择和组装,但是不管是智能手机还是笔记本电脑读书一直朝着更轻更薄更高集成度的方向走的,因此模块化设计的理念确实很酷,但是与当下电子产品的发展趋势却是背道而驰的,因此最终走向失败也就合情合理了,至于在未来是否会以另一种形态回归,我们也只能讲希望寄托在厂商身上了。

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